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Gaststudierende der Landschaftsökologie in GreifswaldGaststudierende der Landschaftsökologie in Greifswald

Internship in the project "Vorpommern Initiative Paludiculture"




 

written by Maja Waern, an ecology student from Lund university, Sweden, who came to Greifswald to do an intership at the Institute of Botany. 

 

The Institute of Botany, Greifswald University, Germany, operates since 2010 together with other universities and organizations the project “Paludiculture”. I have fulfilled an internship at the Institute of Botany within the project “Vorpommern Initiative Paludiculture” (VIP).

Homepage of the project: http://www.paludiculture.com/

In Europe most peatlands have been drained, which has caused loss of biodiversity and the release of large amounts of greenhouse gases. The aim of the project is to rewet drained peatlands; in order to achieve:

  • climate change mitigation (avoidance of N2O and CO2 emissions and provision of cool humid air)
  • habitats for rare and threatened species
  • renewable alternatives for fossil fuels and raw materials
  • perspectives for agriculture and tourism in rural areas.

 

I have worked closely with Phd-students, whose main research area is to analyze the vegetation, biomass, soil, water properties, growth rate, of different peatland regions in the Mecklenburg-Vorpommern area in north east Germany. Mainly I have been working in the field harvesting biomass from the peatlands, generally Phragmites australis, Typha latifolia and Phalaris arundinacea.

The biomass was harvested for two reasons. Either for laboratory analyzes to determine the chemical properties of the biomass. The other harvested biomass was sent to a combustion central to achieve data of the biomass’ capability to function as biofuel. I also visited the different peatlands to measure the water levels and the electrical conductivity of the sites. After collecting biomass from the field I worked in the laboratory to prepare and analyze the samples. When the values were determined I worked with making graphs of the result data.

My tasks also included to translate the VIP brochure to Swedish, and to translate parts of the website from German to English.

The entire internship ran very smoothly, concerning logistic and economic aspects. It did not take long to get organized, the very first day I met many of my colleagues and I received both key and an office space. My tasks were clear from the start, as the Phd-Students were in the need of help for both field and laboratory work. I received the scholarship relatively fast after I had started the internship. I always had colleagues to talk with if there was something unclear concerning my tasks. Often, it was possible for me to decide where I would work, in the office, laboratory or in the field. In the beginning of the internship I also attended some lectures at the university, to get an understanding what the Landscape ecologists study at the institute.

The institute offered me help to find an apartment, although I did not need it because I already had an apartment before my arrival. If you arriving at the beginning of the semester (beginning of April/end of September), it may be difficult to find an apartment, so you should start to look before arrival, check http://ryckwaerts.de/ and http://www.wg-gesucht.de/.

 

Praktikum in der Arbeitsgruppe „Moor- und Paläoökologie“


2011 habe ich ein dreimonatiges Praktikum an der Uni Greifswald absolviert. Von Februar bis April habe ich in der Arbeitsgruppe „Moor- und Paläoökologie“ gearbeitet.  Während dieser Zeit war ich in folgende Projekte eingebunden:

1.     PROSUGA „Industrielle Produktion von Torfmoos zur Herstellung von innovativen Kultursubstraten für den Erwerbsgartenbau“

2.     MOOSGRÜN „Torfmoos (Sphagnum) als nachwachsender Rohstoff: Torfmooskultivierung auf Hochmoorgrünland“
Ich habe folgende Arbeiten selbständig und in Zusammenarbeit mit den Projektmitarbeitern durchgeführt:
•             Sortieren von Biomasseproben nach verschiedenen Torfmoos- und Gefäßpflanzenarten
•             Bestimmung der Trockenmasse von Biomasseproben
•             Bestimmung von pH und elektrischer Leitfähigkeit von Torfproben
•             Kohlenstoff-, Stickstoff- und Phosphoranalysen von Torfmoosbiomasse
•             Betreuung von Gewächshaus- und Feldversuchen (Messung von Längenzuwächsen, Bestimmung der Deckung von
              Torfmoosen, Gefäßpflanzen, Probenahmen von Biomasse)

•             Torfbohrungen mit Feldansprache der Torfart und Zersetzungsgrad der Torfe
•             Erstellung einer Literaturdatenbank zu Torfmoos-relevanten Publikationen.
 
Neben den projektbezogenen Arbeiten nahm ich an den regelmäßigen Treffen der Arbeitsgruppe teil und habe in diesem Rahmen meine eigenen Forschungsergebnisse vorgestellt und mit der Arbeitsgruppe diskutiert. Zusätzlich betreute ich potentielle Projektpartner aus Russland (Shatura Torf, Moskau) während ihres Aufenthaltes in Greifswald.

Dieses Praktikum hat mir geholfen, meine Diplomarbeit in Kaliningrad erfolgreich zu verteidigen. Ich habe meine Sprachkenntnisse verbessert, neue Freunde gefunden, Kontakte für Studium und Forschung geknüpft.
Ich war vom Praktikum und von der Stadt Greifswald so begeistert, dass ich das Masterstudium an der Uni Greifswald letztes Jahr angefangen habe. Zurzeit bin ich im ersten Semester und bin sehr zufrieden mit meinem Studium. Danach will ich in Greifswald bleiben werden, um eine Doktorarbeit zu schreiben.

Ich möchte mich ganz herzlich bei den Mitarbeitern von der Uni Greifswald für die schöne Praktikumszeit bedanken. Insbesondere bei, Matthias Krebs, Anja Prager und Greta Gaudig.